close
close

Covid19 Response

Covid News 2024

bacul43e

Toegewijd aan het helpen van anderen, ging studente Lexi Oestreich van de Viterbo Universiteit zaterdag afstuderen

Viterbo Universiteit

Toen een eerstejaarsstudente en alleenstaande moeder van de Viterbo Universiteit kinderopvang nodig had voor haar 1-jarige dochter, daagde faculteitslid Matthew Bersagel Braley zijn erestudenten uit om een ​​‘zorgteam’ te vormen dat vier dagen per week oppasdiensten op de campus zou bieden terwijl moeder lessen gevolgd.

Dat was alles wat medestudente Lexi Oestreich wilde horen.

“Hoewel Lexi deze leerling niet kende, reageerde ze onmiddellijk en was ze een van de meest consistente verzorgers, waarbij ze de tijd nam van haar toch al volle dagen om tijd door te brengen met een 1-jarige, niet voor enige erkenning, maar omdat er een behoefte”, zei Bersagel Braley. “Maar dat is gewoon een typisch Lexi-verhaal. Haar nalatenschap zal verder geleefd worden door de vele studenten, medewerkers en faculteitsleden die direct en indirect door haar zijn geïnspireerd, en ik ben dankbaar dat ik mezelf tot hen mag rekenen.”

Bersagel Braley deelde dat verhaal en vele andere vriendelijke woorden toen hij Oestreich introduceerde als ontvanger van de St. Catherine’s Medal tijdens de jaarlijkse Viterbo Student Recognition Ceremony in april. De prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan studenten die “de hoge idealen van een katholieke hbo-opleiding vertegenwoordigen” en is een van de meest prestigieuze van de universiteit.

Mensen lezen ook…

“Een van de dingen die ik aan de Viterbo Universiteit heb geleerd, is hoe belangrijk gemeenschap is”, zegt Oestreich over haar vrijwilligerswerk en betrokkenheid op de campus.

Waardering voor de gemeenschap is slechts een van de levens- en academische lessen die Oestreich met haar mee zal nemen als een van de 448 kandidaten voor afstuderen tijdens de voorjaarsceremonie van Viterbo op zaterdag 11 mei om 13.00 uur in het La Crosse Center. Ze zal een Bachelor of Science-graad behalen in psychologie met minderjarigen in strafrecht en gemeenschapsrecht en counseling op het gebied van middelenmisbruik.

“Het was een geweldige, verhelderende, transformatieve ervaring”, zegt Oestreich over haar opleiding. “Nu kijk ik ernaar uit om aan een nieuw hoofdstuk te beginnen en aan de slag te gaan in een carrière waar ik van houd.”

Oestreich begint op 20 mei als fulltime outreach-advocaat bij New Horizons Shelter and Outreach Center in La Crosse, de organisatie waar ze afgelopen najaar stage liep en sinds februari parttime in dezelfde functie werkt. De taak omvat het ontmoeten van cliënten in het opvangcentrum en hen helpen belangrijke initiële doelen te stellen met betrekking tot uitdagende onderwerpen zoals veiligheid en vluchten, straatverboden, echtscheiding, sociale diensten en andere middelen en het vinden van werk.

“Je hoort veel verhalen over trauma’s uit het verleden en moeilijke omstandigheden, die vaak teruggaan tot de kindertijd”, zegt Oestreich, die opmerkte dat ze vaardigheden die ze in de klas heeft geleerd vaak toepast op haar werk. “Je helpt en zorgt voor mensen die te maken hebben met de moeilijkste dingen waarmee ze hopelijk ooit te maken zullen krijgen. Als je ziet dat cliënten veerkracht tonen, groeien en hun identiteit terugnemen van hun misbruiker, en je hen op een kleine manier op hun nieuwe pad hebt geholpen, is dat zeer de moeite waard.

Terwijl hij voor New Horizons werkt, is Oestreich van plan online een masterdiploma te behalen om een ​​erkende geestelijke gezondheidszorgadviseur te worden. Ze wil graag werken met overlevenden van huiselijk geweld of ander misbruik. Wat haar toekomstige functie ook is, Oestreich wil dat het ‘ter plaatse mensen helpt’.

David Saunders-Scott, lid van de psychologiefaculteit van Viterbo, heeft er alle vertrouwen in dat Oestreich succesvol zal zijn in haar huidige en toekomstige carrière-inspanningen. Saunders-Scott is er tijdens haar hele tijd aan de universiteit getuige van geweest dat ze ‘elke gelegenheid aangrijpt om anderen te helpen’. Ze heeft ook herhaaldelijk blijk gegeven van het vermogen om te luisteren en zich in te leven in anderen die door moeilijke situaties gaan.

“Zonder twijfel is Lexi een van de meest meelevende mensen die ik ooit heb ontmoet”, zei Saunders-Scott. “Ze heeft een extreem hoge sociale intelligentie en kan heel goed met anderen omgaan. Ze heeft een echte gave om mensen zich beter te laten voelen – ik kan in dat opzicht niet genoeg over haar zeggen.