close
close

Covid19 Response

Covid News 2024

bacul43e

Inconsistenties zullen Syracuse teisteren in het NCAA-toernooi

Ontvang het laatste Syracuse-nieuws rechtstreeks in uw inbox. Schrijf u hier in op onze sportnieuwsbrief.

Twee middelmatige seizoenen op rij onder hoofdcoach Gary Gait lieten Syracuse met meer vragen dan antwoorden op weg naar 2024. Oranje stond op het punt geschiedenis te schrijven. De verkeerde soort.

SU heeft het naseizoen drie jaar op rij nooit gemist. Na een teleurstellend einde van 2023 bleven er twijfels bestaan. Kan een Divisie III-overdracht en een eerstejaars een vreselijke face-off-eenheid opnieuw vormgeven? Zou Joey Spallina als tweedejaars nog een sprong maken? Zou een defensieve eenheid met een nieuw uiterlijk op slot gaan?

Het culmineerde allemaal in één vraag die de rest overtrof: kan Syracuse terugkeren naar zijn gloriedagen waarin hij met de besten kon concurreren?

Op sommige punten was het antwoord een definitief ja, maar ook een overtuigend nee. En dat is het probleem. Oranje heeft ons nog steeds geen concreet antwoord gegeven op de vraag of ze “terug” zijn.



Het reguliere seizoen van Syracuse was zonder twijfel een stap in de goede richting. Voor het eerst sinds 2021 neemt Oranje deel aan het NCAA-toernooi en verdient daarmee de nummer 4 overall plaats – hun hoogste sinds 2017, toen ze de nummer 2 zaad waren. Maar inconsistenties hebben een over het algemeen succesvolle campagne ontsierd.

De selectie van Syracuse is ongetwijfeld een van de beste van het land, maar is nog niet helemaal gegeleerd en Oranje heeft bijna geen tijd meer.

Om ervoor te zorgen dat SU terugkeert naar zijn winnende manieren, voegde Gait Tufts-transfer Mason Kohn en eerstejaars John Mullen toe aan de face-off-eenheid, Princeton transfereert Sam English en Jake Stevens op het middenveld en voormalig Lehigh-aanval Christian Mulé. Samen zouden ze helpen de ‘Oranje Standaard’ terug te brengen.

“Coach Gait heeft die norm bepaald. Ik denk niet dat die standaard al een tijdje terug is”, zei Spallina op 25 januari. “Ik denk niet dat er noodzakelijkerwijs druk op ons rust, maar we weten wat we moeten doen en nemen het gewoon van de ene dag op de andere. tijd.”

Maar SU faalde in de eerste twee echte tests van het seizoen en viel in de verlenging ten koste van Maryland en Army. Oranje kon niet sluiten. Een thema dat synoniem was met 2023 leek over te dragen.

Ondanks aanvankelijke wegversperringen werd het al snel duidelijk dat SU’s verliezen in het vroege seizoen dit niet zouden bepalen. Een 13-12 overwinning op de toenmalige nr. 2 Johns Hopkins – Gait’s eerste overwinning in de top vijf – was een stap in de goede richting.

“Het is absoluut de aap die een beetje achterop zit”, zei Spallina na de wedstrijd. “We zijn de afgelopen twee seizoenen zo dichtbij gekomen en om eindelijk een team uit de top vijf te verslaan is enorm.”

De overwinning was het startsein voor Syracuse’s winning streak van vijf wedstrijden in het seizoen. Elf dagen later ontmantelde SU het toenmalige nr. 4 Hertog 10-4. Will Mark’s 13 stops en 77,8% save-percentage hielpen Oranje om de Blue Devils op hun laagste scoretotaal sinds 2012 te houden.

De aanvalsdiepte van SU – onder leiding van Spallina, Mulé en Owen Hiltz – is altijd zijn sterke punt geweest. De verdediging was de grootste zorg, maar de prestatie tegen Duke toonde alleen maar dominantie. Het was niet alleen dat Syracuse won, maar ook hoe het won.

Regerend Tewaaraton-winnaar Brennan O’Neill moest slechts 1-uit-11 schieten en de rest van de best beoordeelde aanval van de Blue Devils speelde geen rol. De overwinning riep de vraag op of SU officieel ‘terug’ was.

Maar tien dagen later stuurde nummer 1 Notre Dame de Oranje gemakkelijk met 16-14. Een late vlaag bracht de achterstand van ooit zes doelpunten in het derde kwart terug naar twee, maar het was te laat, want de regerend landskampioen versloeg Syracuse.

Drie dagen later werd de ellende nog groter tegen de toenmalige nr. 14 Cornell. De 7-0 en 16-10 voorsprong verdween in het vierde kwartaal, toen Cornell naar buiten kwam met een 18-17 dubbele overwinning in de verlenging. De uitsluiting van aanvalscoördinator Pat March in het eerste kwartaal zou als excuus kunnen worden aangevoerd, maar de late misstanden waren onaanvaardbaar.

Cole Ross| Directeur Digitaal Ontwerp

De onvolwassenheid uit 2023 begon weer de kop op te steken en plotseling was Syracuse weer terug bij af. Het verloor zijn kalmte, vergelijkbaar met de 20-12 nederlaag tegen de Notre Dame in 2023, waar het in het vierde kwartaal negen opeenvolgende doelpunten kreeg.

Zelfs bij de 10-9 overwinning van Syracuse op North Carolina – waar March werd opgeschort – deden zich soortgelijke problemen voor. Syracuse leidde met zes in het derde kwartaal, maar had moeite met de druk van UNC tijdens de rit. Zonder de late heldendaden van Mark zou Oranje het niet hebben overleefd.

Toen March terugkeerde, was het business as usual voor de aanval van Syracuse en scoorde 18 tegen de toenmalige nr. 4 Virginia in een overwinning met één doelpunt. Toch was er reden tot bezorgdheid, aangezien SU ​​met nog minder dan tien minuten te gaan een achterstand van drie had.

De wedstrijd vatte het seizoen van Syracuse samen. Voor delen leek SU onstuitbaar, terwijl de tekortkomingen nog steeds altijd aanwezig waren, vooral op defensief vlak. Maar tijdens hun comeback speelde Oranje gratis lacrosse.

Het probleem is dat Syracuse geen volledige wedstrijd heeft gespeeld sinds de reguliere seizoensoptreden tegen Duke. De overwinning op de Blue Devils stuwde Oranje naar het hoogste hoogtepunt in de recente geschiedenis. Sindsdien zijn ze lang niet zo indrukwekkend geweest. Er zijn spurten geweest, zoals tegen UVA, maar daar worden geen landskampioenschappen mee gewonnen.

Recente zorgen kwamen naar voren in de halve finales van het ACC-toernooi – een rematch met Duke. Anders dan op 20 maart explodeerde de aanval van de Blue Devils. Nog geen vijf minuten later had Duke meer doelpunten dan in de reguliere seizoensontmoeting (vijf) voordat Syracuse de bal raakte. Mark liet acht schoten op rij binnen en werd voor het einde van het eerste kwart getrokken voor Jimmy McCool. Oranje herstelde zich niet meer en kwam uiteindelijk met 18-13 onderuit.

“Vanaf het openingsfluit waren ze klaar om te bewijzen dat ze niet hetzelfde team waren als waar we eerder dit seizoen tegen speelden en dat hebben ze echt naar ons overgebracht”, zei Gait.

De kant van Syracuse in het NCAA-toernooi is enigszins gunstig. Een wedstrijd in de openingsronde tegen Towson, gevolgd door een potentiële wedstrijd in de kwartfinale tegen een inconsistent team uit Michigan of een te verslaan team uit Denver, betekent dat SU’s weg naar het kampioensweekend duidelijk is.

Maar als de meest recente prestaties worden herhaald, kan Syracuse net zo goed zijn hoop op het toernooi vaarwel zeggen. Anders dan in het reguliere seizoen kan één slechte speelperiode van vijf minuten een jaar werk verpesten. Maar als er één ding is dat je moet weten over SU in 2024, dan is het dat het speelt met een chip op zijn schouder. Omdat Oranje als vijfde werd gekozen in de voorseizoenenquête van de ACC, terwijl er onzekerheid over het programma opdoemde, was het niet duidelijk of Oranje het naseizoen zou halen.

Daarom moet het seizoen van Syracuse over het geheel genomen als een succes worden beschouwd. Maar de prestaties roepen nog steeds de vraag op: zal SU verschijnen tijdens het toernooi? Zodra het erop aankomt, zullen de inconsistenties Syracuse er waarschijnlijk van weerhouden zijn volledige potentieel te bereiken.

Zak Wolf is sportredacteur voor The Daily Orange, waar zijn column af en toe verschijnt. Hij is te bereiken op (e-mail beveiligd) of op X @ZakWolf22.

verboden-boeken-01